miércoles, 4 de mayo de 2022

El quetzal,ave sagrada de mayas y aztecas

En la antigua Mesoamérica existían cazadores profesionales que capturaban vivos a los quetzales para comercializar su bello plumaje, con el que se elaboraban espléndidos tocados.

 

El quetzal,ave sagrada de mayas y aztecas

El quetzal es una de las aves más hermosas del continente americano y un pájaro sagrado para todas las culturas mesoamericanas, porque en este animal se funden el cielo y la tierra.

El quetzal no posee la envergadura del cóndor andino ni la potencia del águila, pero su belleza le hizo objeto de deseo entre la nobleza mesoamericana,y la iridiscencia de sus plumas alimentó mitos y dioses.

El quetzal, según fray Bernardino de Sahagún, cronista español del siglo XVI, «tiene plumas muy ricas y de diversos colores; el pico agudo y amarillo, un tocado en la cabeza, de pluma, como cresta de gallo. Las plumas que crían en la cola se llaman quezalli [y] son muy verdes y resplandecientes y toda la espalda tiene las plumas verdes muy resplandecientes».

Cuando la neblina de los tupidos bosques se levanta, con suerte se puede observar a estas aves alimentándose de aguacates silvestres o realizando maniobras de cortejo, dejando en el cielo coloridas estelas de plumas. Fue tal vez en ese mágico instante cuando los antiguos mesoamericanos quedaron hechizados y vieron en esta ave la reencarnación de uno de sus dioses más antiguos: Quetzalcóatl para los aztecas o Kukulkán para los mayas


El quetzal,ave sagrada de mayas y aztecas

Desde el principio de los tiempos, los pueblos originarios de Mesoamérica (la región cultural que comprende México y América Central) sucumbieron a la belleza de esta ave prodigiosa, cuyos machos están provistos de cuatro plumas caudales de 90 centímetros de largo. Con estas largas plumas se confeccionaban penachos exclusivos para las élites mesoamericanas: mreyes, sacerdotes y guerreros lucieron estos tocados, e incluso la palabra «quetzal» formó parte de los nombres de algunos gobernantes, como Quetzal Jaguar I (K’uk Balam), fundador de la dinastía de Palenque.

El tráfico de estas plumas originó un comercio de lujo controlado por los pochtecas o comerciantes de larga distancia, y de su elaboración se encargaron los amantecas, unos artesanos especializados en confeccionar elementos con plumas. Los quetzales eran tan preciados que cazarlos sin permiso se pagaba con la vida.

Los mesoamericanos pronto comprobaron que la reproducción de esta ave en cautividad era muy complicada, tal como expresa la Relación de Guatemala, del siglo XVI: «Imposible criarlos, ni en jaula ni de otra manera, aunque se ha probado, porque ni quieren comer ni reposar». Por eso los aztecas enviaban a sus mejores cazadores a los bosques tropicales de Guatemala, para que los atraparan sin estropear las preciadas plumas. «Esta granjería de las plumas es muy costosa y trabajosa, y aun peligrosa para los indios, porque, demás de gastar muchos días en caminos y en esperar la caza, muchas veces caen de los árboles y se quiebran piernas y brazos, y algunas veces mueren . Habían de dejar el trepar para los monos, que se ayudan de la cola que Dios les dio como cuerda para colgarse dellas, y dejarían a estas pobres y hermosas aves gozar de su librea verde y dorada». Una vez localizados los pájaros «aguárdanlos cuando están en los nidos y cógenlos dentro, y pélan las a las tristes todo el cuerpo y cola, salvo los cuchillos de las alas, y ansí las envían en camisa [a las aves]».

También había árboles con nidos de quetzal que, sin duda, pertenecían o al rey o a algún noble. En este caso, los pájaros se cazaban «con varas o cuerdas de liga, las cuales ponen en los bebederos, o en los árboles donde tiene el pájaro su comida, que es una frutilla conocida de los indios. Y estos árboles y bebederos son de indios particulares y se venden y heredan».

El quetzal,ave sagrada de mayas y aztecas
 

En la actualidad, el quetzal está considerado una especie en peligro. El problema de su conservación no radica sólo en la caza furtiva y su comercio ilegal, sino también en la deforestación de su hábitat. Si no se remedia, sólo quedará su memoria en los antiguos libros y piedras mesoamericanos o en la bandera y la moneda de Guatemala que, en 1871, la declaró ave nacional.

miércoles, 20 de abril de 2022

El titanus walleri, el ave del terror

Después de la desaparición de los dinosaurios carnívoros, el mundo no volvió a conocer criaturas tan despiadadas, hasta que surgieron en el continente americano estas aves del tamaño del avestruz que transformaron sus alas en garras.

A comienzos de la era terciaria, hace 65 millones de años, América del Sur quedó aislada del resto del mundo. Para fortuna de muchas criaturas salvajes, los dinosaurios carnívoros, así como los vegetarianos, acababan de extinguirse y ningún otro animal carnicero de gran envergadura osó cogerles el relevo. Ni siquiera los mamíferos, que por entonces estaban representados por seres menudos, del tamaño de un ratón campestre o una zarigüella, y que ante el acoso de los lagartos terribles se refugiaron en la oscuridad de la noche.

 

El titanus walleri, el ave del terror

América del Sur se erigió, sin duda alguna, en un paraíso terrenal. Pero la calma duró bien poco. En las puertas del mioceno, hace entre 24 y 29 millones de años, unas aves decidieron ocupar el nicho que habían dejado libre los dinosaurios carnívoros bípedos y evolucionaron hasta trasformarse en unas auténticas máquinas de matar. Así surgieron las Phorusrhacides, una familia de aves no voladoras del tamaño de un avestruz que sembraron el pánico en los bosques y praderas americanas. Su fiereza ha hecho que los paleontólogos las bautizaran como los pájaros del terror. “Fueron las aves más peligrosas que han existido”

Medían hasta tres metros de altura y pesaban 120 kilos

Los primeros y más antiguos restos fósiles de esta familia de aves de presa se hallaron hace un siglo en Patagonia, al sur de Argentina.

Los diferentes huesos recogidos en distintos lugares correspondían a pájaros de entre dos y tres metros de altura y 120 kilos de peso. El cuello era fino y largo como un palo, y la cabeza estaba dotada de un pico enorme que recuerda al que exhiben las águilas modernas. Como ave corredora, sus patas eran robustas y sus dedos estaban rematados por cuatro garras afiladas de 12 centímetros de largo. Sus alas, pequeñas e inútiles, les impedían levantar el vuelo.

El titanus walleri, el ave del terror

Durante decenas de millones de años, América del Sur fue coto privado de caza para los forusrácidos, como la gigante Phorusrhacus inflatus. Ésta atacaba sin piedad a perezosos gigantes, a ejemplares de Diadiaphorus –un mamífero con aspecto de caballo– y a una especie de gacela conocida como Thoatherium.

Cuando se formó el istmo de Panamá, hace entre tres y cuatro millones de años, algunas aves terribles no dudaron en emigrar al norte de América. Entre ellas se encuentra el Titanus walleri, cuyos restos fósiles aparecieron por vez primera hace más de 40 años en la ribera del río Santa Fe, en Gainesville (Florida, Estados Unidos).

Curiosamente, los huesos del Titanus eran de tamaño tan desproporcionado que algunos expertos creyeron que pertenecían a caballos”, dice Robert Chandler, del Museo de Historia Natural de Florida.

Este paleontólogo encontro el primer hueso perteneciente a un ala de este animal. Se trata de un húmero, el hueso más largo de la extremidad anterior. Su estudio ha revelado dos cosas interesantes. La primera es que mostraba una sólida masa ósea interna infrecuente en las aves, que poseen huesos muy ligeros. La segunda se refiere a la longitud del húmero, que hace pensar que el Titanus presentaba unas alas más largas de lo que se pensaba, pues medían casi un metro. Aunque en relación con el peso del animal sigue siendo una longitud insuficiente para vencer la gravedad y volar.

Otro hueso destacable de la colección de Chandler procede de la mano del Titanus. Los dinosaurios antecesores de las aves mostraban tres dedos largos que se fusionaban en parte con la muñeca, lo que convertía el brazo en una especie de barra articulada –el hueso carpometacarpo– recubierta de plumas.

El segundo dedo era largo y formaba la punta del ala. Por su parte, el primer dígito, rígido y corto, estaba cubierto por un penacho de plumas que hacía las veces de balancín, pues ayudaba al animal a guardar el equilibrio en tierra firme Y el tercer dedo se tornó inservible.

Las articulaciones de los huesos de la extremidad anterior estaban diseñadas para que el ala se plegara hacia atrás contra el cuerpo, como sucede en las aves modernas.

Este modelo anatómico no se cumple en el Titanus. Chandler ha descubierto que el punto donde su carpometacarpo hace contacto con el antebrazo es plano. Esto significa que los forusrácidos no podían recoger las alas y tenían que llevarlas desplegadas hacia delante.

La particular disposición de los huesos de los dedos también dice mucho acerca de las alas del Titanus, que distan mucho de ser, como se creía, un órgano vestigial o inservible.

Podían manipular las presas y sujetarlas férreamente con las garras”

Pese a su fiereza, la formación del istmo de Panamá acabó con el reinado de estos pájaros del horror. Los que subieron a Norteamérica se toparon con la voraz competencia de los mamíferos carnívoros, como el Thylacosmilus, que recordaba al tigre de dientes de sable, y el Borhyaena, el predador más activo de esa época. Y los que se quedaron en Sudamérica se vieron sorprendidos por el avance de estas fieras. El cazador pasó a ser cazado. Antes del pleistoceno, hace dos millones de años, estas formidables aves desaparecieron sin dejar descendencia.

viernes, 8 de abril de 2022

Historia breve de los Jemeres Rojos

Los Jemeres Rojos surgieron en los años 60 como el ala paramilitar del Partido Comunista de Kampuchea, en Camboya. Subieron al poder tras la guerra civil desencadenada por un golpe de estado de la derecha, en 1970. La guerra duró cinco años. Una vez tomaron el control del país, Pol Pot puso en práctica su visión de una sociedad compuesta enteramente por campesinos autosuficientes. Las ciudades se despoblaron y sus habitantes fueron enviados a campos de trabajo donde se les obligó a trabajar sin descanso en turnos de 12 horas.

Los Jemeres Rojos exigieron que las granjas triplicaran su producción agrícola, a pesar de estar dirigidas por antiguos habitantes de la ciudad que no tenían ninguna experiencia agrícola. Las familias se dividieron para que los niños estuvieran libres de las ideas corruptoras de sus padres. El dinero, la propiedad privada y la religión fueron abolidas.

La educación estaba prohibida. Hablar un idioma extranjero o, incluso, usar gafas era considerado subversivo. Se estima que un millón de personas fueron ejecutadas y otro millón murió de hambre y agotamiento en los campos de trabajo.

Historia breve de los  Jemeres Rojos

Qué consecuencias tuvo su régimen?

Los Jemeres Rojos perdieron el poder en 1979 después de que Vietnam invadiera el país, pero no desaparecieron por completo. Se retiraron al oeste de Camboya y mantuvieron el control de una región montañosa a lo largo de la frontera con Tailandia. Bajo el nombre ‘Kampuchea Democrática’, los Jemeres Rojos mantuvieron un asiento en las Naciones Unidas hasta 1993 debido a los desacuerdos políticos sobre la legitimación de la invasión vietnamita. Pol Pot fue depuesto por sus propios seguidores y murió bajo arresto domiciliario en 1998, en una pequeña aldea en la jungla.

En 1999 los Jemeres Rojos dejaron de existir: casi todos los líderes se habían rendido o habían sido capturados. En 2014 Nuon Chea, diputado de Pol Pot, y Khieu Samphan, Jefe del Estado jemer, ambos con más de ochenta años, fueron declarados culpables de crímenes contra la humanidad por un tribunal de la ONU y condenados a cadena perpetua. Las acusaciones contra los comandantes de campo y los líderes de segunda fila han sido rechazadas hasta ahora

Historia breve de los  Jemeres Rojos

LOS LIDERES DE LOS JEMERES ROJOS

Pol Pot

Líder de los Jemeres Rojos. A pesar de ser aficionado a la literatura francesa, suprimió cualquier tipo de educación en Camboya.

Nuon Chea 

Conocido como “camarada número dos”. Negoció la invasión vietnamita de 1970 que desencadenó la guerra civil camboyana.

Ieng Sary

Ministro de Relaciones Exteriores y Viceprimer Ministro. Murió en prisión eN espera de juicio por crímenes de guerra


El derecho internacional no considera genocidio los asesinatos masivos de Camboya, ya que no van contra una etnia concreta

domingo, 6 de marzo de 2022

Catedral de Reims, La mejor arquitectura gótica

 Las huellas de la convulsa Edad Media recorren la totalidad de Europa y parte de Asia. Hoy podemos visitar vestigios de esa época que todavía mantienen su esencia.

Catedral de Reims, La mejor arquitectura gótica


En 816 Ludovico Pío, hijo de Carlomagno, eligió la ciudad de Reims para su consagración como emperador de Occidente y rey de los francos. Así, desde el siglo XII hasta el XIX, Reims se convirtió en el lugar tradicional de coronación de los reyes de Francia. El último monarca entronizado en esa ciudad fue Carlos X, el 28 de mayo de 1825.

La importancia que esto otorgó a la urbe llevó al arzobispo Ebón a iniciar, en ese mismo año 816, las obras de una nueva catedral. Para la construcción se utilizaron piedras de las murallas que se creían innecesarias (lo que demuestra la sensación de seguridad que había en la época en Reims), pero los ataques normandos obligaron a restaurar las murallas entre los años 883 y 887, para lo cual se emplearon a su vez las piedras de una iglesia destruida por los guerreros del Norte. Las obras de la catedral de Reims comenzaron en 1211. Reims contaba con una antigua catedral que terminó completamente arrasada en un incendio además, la antigua tradición de coronar a los monarcas franceses en esta catedral hizo que en las obras se trabajase con máxima diligencia. 

 

Catedral de Reims, La mejor arquitectura gótica

Esta catedral junto con la de Amiens y Notre Dame son uno de los mejores ejemplos de gótico francés. Todas ellas plasman las características estilísticas típicas de la etapa gótica tan diferentes al románico de siglos anteriores. 

Siglos después, durante la Primera Guerra Mundial, Reims fue bombardeada y más tarde ocupada por tropas del Imperio alemán. Gran parte de la catedral resultó destruida por los aviones alemanes, pero con el esfuerzo de los ciudadanos sería reconstruida y pudo abrirse de nuevo en 1938, en parte debido a las donaciones de la filantrópica familia Rockefeller

 

Catedral de Reims, La mejor arquitectura gótica

 

La Catedral de Reims o Catedral de Notre Dame de Reims es admirable, ya que demuestra el dominio de las más innovadores técnicas del siglo XIII. Se pueden admirar sus proporciones armoniosas y la pureza de sus líneas, dándole un carácter único a esta obra maestra de la arquitectura religiosa, de 150 metros de largo y con sus torres que están a 80 metros por encima de tejado. Treinta y tres soberanos franceses fueron coronados allí, donde también se celebró la ceremonia de la reconciliación de Alemania y Francia después de la Segunda Guerra Mundial. 
 
 
La catedral de Reims fue reconocida por la Unesco en 1991 y clasificado como Patrimonio de la Humanidad.

miércoles, 2 de marzo de 2022

La historia de la peseta

El 30 de Junio,de 2002 tras mas de 200 años de historia, la peseta dejo de tener curso legal y fue sustituida por el euro, en circulación desde el 1 de Enero de ese año.



Según ha informado el Banco de España, del valor total que se ha quedado sin cambiar, 793 millones corresponden a billetes y 782 millones a monedas en pesetas

Desde tiempos antiguos, el acuñar moneda era una forma de declarar la soberanía sobre un territorio; por parte del pueblo, el aceptar o pagar con una moneda determinada suponía reconocer la autoridad de ese soberano. En nuestra historia, la acuñación era un privilegio real, como ya consta en las Partidas de Alfonso X el Sabio (1221-1284), donde se especifican los castigos para los falsificadores y sus cómplices, que incluía la muerte en la hoguera, y se consigna que se confiscaría la casa donde se había cometido el delito.

 

La historia de la peseta

A principios del siglo XVIII, tras finalizar la guerra de sucesión española, el nuevo monarca, Felipe V de Borbón, ordenó retirar todas las monedas que habían sido emitidas por su rival, el archiduque Carlos de Austria este también había pretendido suceder a Carlos II–, entre ellas unas piezas de dos reales de plata acuñadas en Barcelona que el pueblo denominaba en catalán peçetas, un diminutivo de peças. A cambio, la Casa de la Moneda de la Corte devolvería al contado su “intrínseco valor”. Para puntualizar y regular las cosas, el 13 de julio de 1718 se emitió un edicto en el cual, entre otros cambios, se establece que a “la Peseta de 84 dineros, le tocan 56 y medio y un octavo de baja”. Es el primer documento oficial donde en España aparece la palabra peseta.

EL DICCIONARIO DE AUTORIDADES, DE 1737, YA RECOGE ESE LEMA CON LA SIGUIENTE DEFINICIÓN: 

 “La pieza que vale dos reales de plata de moneda provincial, formada en figura redonda. Es voz modernamente introducida”. Es decir, durante el siglo XVIII, antes de que tuviera lugar la unificación monetaria en España, ya había monedas en los territorios de la antigua Corona de Aragón que se conocían popularmente como pesetas. Pero las primeras monedas que llevaban impreso en su relieve ese nombre no existieron hasta el siglo XIX. Fue en 1809, durante el reinado de José I Bonaparte, hermano de Napoleón, cuando se troquelaron por primera vez en Barcelona. No obstante, no era la moneda oficial. Posteriormente, también se acuñarían pesetas durante el reinado de Isabel II, que fue cuando se popularizó el término. Lo mismo parece que sucedió con el nuevo calificativo pesetero. Pero la peseta no nació oficialmente como unidad monetaria o moneda de curso legal en España y sus territorios de ultramar hasta el decreto del Gobierno Provisional, presidido por Francisco Serrano, el 19 de octubre de 1868, tras el derrocamiento de Isabel II. 

 

La historia de la peseta

La nueva moneda sustituyó al escudo, lo que igualmente hizo desaparecer además otras divisiones, como los reales y lo maravedíes, hasta un total de veintiuna monedas diferentes que entonces había en circulación.

AQUELLA PRIMERA PESETA ESTABA HECHA DE PLATA, PESABA 5 GRAMOS Y EQUIVALÍA A CUATRO REALES.

Inspirada en unas monedas que había acuñado el emperador Adriano en el año 136, en su anverso figuraba una matrona, representación de Hispania. Se mostraba recostada sobre los Pirineos, con el Peñón del Gibraltar a sus pies y la leyenda “Gobierno provisional”, con el año 1869. En el reverso, aparecía el escudo de España en la forma que luego heredó la Primera República, con la leyenda “Una peseta. 200 piezas en kilogramo”. En plata había además monedas fraccionarias de 20 y 50 céntimos, y de 2 y 5 pesetas. Las de 10, 5, 2 y 1 céntimo eran de cobre, e incluso existía una en oro de ley, de 100 pesetas, que pesaba 32,25 gramos.

 

La historia de la peseta


Por decisión del Gobierno, toda la producción de moneda se centralizó en la Ceca de Madrid. La peseta fue de plata hasta 1937, cuando la Segunda República emitió las primeras realizadas en latón. Estas, por su color, y porque llevaban en el anverso una alegoría consistente en un rostro femenino de perfil, fueron calificadas popularmente de rubias. Por su parte, los billetes de papel moneda existieron desde 1874, si bien no se imprimieron en España hasta 1940. Para dificultar su falsificación se hacía una impresión calcográfica –o estampación en hueco– y se añadían marcas de agua, varias tintas, fibrillas, hilos y filamentos. Con la acuñación de la que fue la última moneda de cien, el 19 de junio de 2001, se puso término a la emisión de pesetas. Durante meses coexistieron con los primeros euros –uno de ellos se cambiaría por 166,386 pesetas–, y a partir del 1 de julio de 2002 dejaron de circular definitivamente.